Un nuevo currículo para Economía

No es la primera vez que comento que los libros de texto de Economía de bachillerato se han quedado anclados hace 20 años. Pues ahora parece que incluso en la universidad han surgido serios movimientos de renovación del currículo.

En el Blog NADA ES GRATIS nos lo explican con detalle.

 

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  1. Un grupo bastante grande de economistas (y diverso, en nacionalidad, temática de investigación y metodología) estamos creando el texto para las distintas unidades (a mí me toca colaborar con Daniel Hojman en la unidad 4, con mucho input de Sam BowlesWendy Carlin y Margaret Stevens que se encargan de que el texto tenga coherencia con otras unidades). Por tanto es un esfuerzo mucho más colectivo que un material didáctico estándar.
  2. Una vez los textos están preparados se envían para su edición a un equipo de magos de la Universidad Azim Premji en Bangalore (al nivel de nuestro mago local, Pedro Artiles, que diseña estas páginas y sus inolvidables dibujos). Gracias a ellos este material va a ser mucho más interactivo que el texto estándar.
  3. El material será open-access (yo habría dicho gratis, pero así escondo mi viejunez), gracias al apoyo financiero de INET y a la contribución voluntaria a los bienes públicos de los escritores.
  4. El curso que viene ya comenzaremos a enseñarlo en una red de universidades distribuidas por todos los continentes (mis alumnos de UCL podrán disfrutar del material, aunque tengan que sufrirme a mí). Estamos intentando hacer una evaluación lo más rigurosa posible, aunque Manuel Bagüés ya me ha avisado de que es básicamente Mission Impossible.
  5. El objetivo básico es, como dice Wendy, “enseñar economía como si los 30 últimos años hubieran pasado”. Muchas de las críticas a la economía se basan en que una proporción amplia del público no sabe que en economía hace ya mucho tiempo que se hace investigación prescindiendo el “homo oeconomicus”, con agentes cuyas preferencias no son únicamente egoístas o completamente racionales. Asimismo los problemas que a menudo hemos tratado aquí de distribución y el desarrollo económico ocupan una parte importante de la agenda de muchísimos investigadores de primera fila, y no solo de Thomas Piketty . Y algunos dilemas sociales globales, como el cambio climático también ocupan a menudo muchas páginas en nuestras agendas de investigación (otro tema que aquí hemos tocado, aunque quizá no con la frecuencia que merece).

No me enrollo más, les dejo con el texto de Wendy en el FT, que puede ver también aquí en eloriginal.

Esta podría ser una edad de oro para la economía. Los avances recientes en la teoría, la historia económica y los métodos cuantitativos han proporcionado herramientas para abordar los acuciantes problemas de la desigualdad de oportunidades, la inestabilidad financiera y el cambio climático. En las librerías de los aeropuertos, Freakonomics, ¿Por qué fracasan las Naciones? y Exuberancia irracional compiten con lo último de John Grisham. Los estudiantes acuden en masa a los cursos introductorios.
Entonces: ¿por qué los economistas tienen tan mala prensa? Todo el mundo sabe ahora que perdimos el tren en 2008. Las tendencias en los precios de la vivienda y el endeudamiento estaban en los datos, pero no les prestamos atención. Tampoco dimos explicaciones convincentes de lo que salió mal. Algunos economistas abogaron por políticas que contribuyeron a la aparición de la crisis y exacerbaron el desempleo resultante y la inseguridad económica. Estos fracasos pueden atribuirse a la complacencia entre los economistas de que la economía de mercado poco regulada se haría cargo de sí misma.

Pero hay otra razón para el descontento con la disciplina. Nuestros estudiantes están entre los que hojean los best-sellers de economía y tienen ganas de participar en los debates políticos. Pero no están contentos con lo que reciben en clase. Ellos se avergüenzan cuando no se ven más capaces de explicar la crisis de la eurozona o el desempleo persistente que sus compañeros de estudios en ingeniería o arqueología.

Sus profesores tampoco están satisfechos. El jefe de departamento en una de las mejores universidades en Turquía lamentó que los estudiantes resolver cualquier ejercicio de matemáticas que les ponga delante, pero si se le pregunta acerca de la economía, “su razonamiento no es diferente que el de un taxista, y a veces un poco peor informado.” los que emplean a nuestros graduados no están más contentos, como se desprende en un debate sobre la enseñanza de la economía en el departamento del Tesoro del Reino Unido la semana pasada.

¿Ha perdido la economía el contacto con la realidad? No lo creo. Es cierto que las últimas tres décadas han generado desafíos muy diferentes de aquellos a los que los economistas se enfrentaron tras las consecuencias de la Gran Depresión. La inestabilidad financiera encabeza la lista de esos problemas en la mente del público, pero no menos importantes a largo plazo son los problemas del cambio climático y las crecientes desigualdades de riqueza y oportunidades económicas.

Pero la economía no está peleando la última guerra. Las últimas tres décadas han visto un flujo de nuevas ideas. Los métodos experimentales han revolucionado no sólo la forma en que hacemos la investigación, sino también nuestra concepción de cómo y por qué las personas se comportan como lo hacen. Las personas son mucho más equitativas y éticas que el llamado Homo Oeconomicus de los manuales de economía. Y tampoco son tan inteligentes y calculadores en la búsqueda de su propio interés.

El hecho de que somos más agradable y menos inteligentes de lo que los economistas supusieron en su día tiene implicaciones directas sobre las políticas necesarias para hacer frente a los problemas de la inestabilidad financiera, el cambio climático y la desigualdad económica. La nueva investigación expande en gran medida el conjunto de acciones políticamente viables y económicamente eficaces para garantizar un planeta sostenible y para nivelar el terreno de juego económico.

Otro ejemplo: la mejora de las técnicas de modelización por ordenador de las interacciones complejas entre millones de agentes económicos puede ayudar a diseñar políticas para hacer frente a la volatilidad financiera y la degradación medioambiental.

Sin embargo, para nuestros estudiantes – especialmente aquellos en los cursos básicos del currículo – todo esto es un secreto bien guardado. Imponemos un plan de estudios cada vez más alejado de lo que los economistas sabemos ahora, y aún más distante de los problemas acuciantes que atrajeron a nuestros estudiantes hacia la economía para empezar.

Nataly Grisales, escribiendo en un periódico estudiantil en Bogotá sobre su decisión de estudiar economía, dijo: “un profesor mencionó que la economía me daría una manera de describir y predecir el comportamiento humano a través de herramientas matemáticas, lo que me parecía fantástico. Ahora, después de muchos semestres, tengo las herramientas matemáticas; pero toda la gente que quería estudiar ha desaparecido de la escena.”

No había necesidad de decepcionar a Nataly. Los economistas tienen ahora los datos y herramientas conceptuales matemáticas y de otro tipo para poner a las personas reales el centro del escenario. Es por ello que el Institute for New Economic Thinking (INET) está creando materiales de acceso abierto para un nuevo plan de estudios diseñado para capacitar al estudiante como un usuario activo de la economía en lugar de simplemente como un consumidor. La tecnología digital y los métodos de enseñanza interactivos introducirán a los estudiantes a una disciplina empírica. Aprenderán a usar la evidencia de la historia, los experimentos y otras fuentes de datos para elegir entre explicaciones competidores y para evaluar la eficacia de las políticas.

Para el público, la economía es un agujero negro: los que entran en la profesión parecen perder la capacidad de comunicarse con los demás mortales. Esta no es la razón por la que nuestros estudiantes se están matriculando en nuestros cueros: ellos preferirían ser parte del debate.

Este es un gran momento para ser un economista. Ya es hora de que lo hagamos también una edad de oro para ser estudiante de economía.

Wendy Carlin dirige el proyecto de currículo INET y es catedrática de economía en el University College London.

2 responses to this post.

  1. Un gran post, enhorabuena

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